ผู้ให้บริการดาวเทียม OneWeb ได้เกิดภาวะล้มละลายอย่างเป็นทางการ ความเป็นเจ้าของได้โอนไปยัง บริษัท ใหม่โดยมีผู้ถือหุ้นหลักในขณะนี้คือรัฐบาลสหราชอาณาจักรและกลุ่ม บริษัท อินเดีย Bharti Global Ltd.

การถือครองใหม่เข้าครอบครองทรัพย์สินทั้งหมดของผู้ปฏิบัติงานรวมถึงดาวเทียม 74 ดวงที่มีอยู่ในวงโคจรและโครงสร้างพื้นฐานภาคพื้นดินทั้งหมดเพื่อรองรับพวกมัน

หมายความว่าขณะนี้ธุรกิจที่มีสำนักงานใหญ่ในลอนดอนสามารถแตกได้ด้วยการสร้างเมกะสเตลเลชั่นบรอดแบนด์

Sunil Bharti Mittal ผู้ก่อตั้งและประธาน บริษัท Bharti Global กล่าวว่าเป็นเรื่องน่ายินดีมากที่ได้เห็นข้อสรุปของการทำงานหนักในการซื้อมาหลายเดือน

“มันเป็นข้อตกลงที่ดีมากถ้าต้องทอยลูกเต๋านี่เป็นข้อตกลงที่ดีที่สุด” เขากล่าวกับ BBC News

“ ฉันมาจากโลกแห่งการสื่อสารโทรคมนาคมสำหรับฉันแล้วนี่คือพรมแดนถัดไป”

แผนของ OneWeb คือนำยานอวกาศ 648 ลำขึ้นไปเพื่อส่งมอบการเชื่อมต่ออินเทอร์เน็ตไปยังพื้นผิวบกและทะเลเกือบทั้งหมดทั่วโลก

ดาวเทียม 36 ดวงถัดไปได้ถูกส่งจากโรงงานในฟลอริดาไปยัง Vostochny Cosmodrome ของรัสเซียเพื่อยิงจรวด Soyuz ซึ่งปัจจุบันกำหนดไว้ในวันที่ 17 ธันวาคม
เป็นที่เข้าใจกันว่าส่วนประกอบมีอยู่ในอีกสามชุดและเจ้าของใหม่ก็ยุ่งในช่วงไม่กี่สัปดาห์ที่ผ่านมาในการสร้างห่วงโซ่อุปทานเก่าขึ้นใหม่เพื่อเพิ่มการผลิตอย่างเต็มที่จนถึงระดับก่อนล้มละลาย
OneWeb ขอความคุ้มครองบทที่ 11 ในสหรัฐอเมริกาในเดือนมีนาคมหลังจากที่ Softbank ผู้ถือหุ้นรายใหญ่ที่สุดของญี่ปุ่นถอยห่างจากการลงทุนเพิ่มเติมในโครงการนี้

กระบวนการประมูลเพื่อรับทรัพย์สินรวมถึงความถี่วิทยุที่กลุ่มดาวใช้นั้นชนะโดยกลุ่มที่นำโดยรัฐบาลลอนดอนและ Bharti ซึ่งต่างก็อัดฉีดเงิน 500 ล้านดอลลาร์ให้กับกิจการที่เกิดใหม่

การขายซึ่งได้รับการอนุมัติจากศาลรัฐบาลกลางของสหรัฐอเมริกาเมื่อเดือนที่แล้วทำให้ OneWeb กลับมาซื้อขายต่อพร้อมกับล้างหนี้เก่าออกไป

และการประกาศการขายเสร็จสิ้นในวันศุกร์นั้นมาพร้อมกับการแต่งตั้งผู้บริหารสูงสุดคนใหม่ จะเป็น Neil Masterson ซึ่งเคยดำรงตำแหน่งประธานเจ้าหน้าที่ฝ่ายปฏิบัติการร่วมของ Thomson Reuters ผู้ให้บริการข้อมูลธุรกิจ Adrián Steckel ซีอีโอคนก่อนของ OneWeb ซึ่งเป็นผู้บริหารด้านโทรคมนาคมที่มีประสบการณ์จะยังคงเป็นที่ปรึกษาของคณะกรรมการต่อไป
Mr Masterson ซึ่งปัจจุบันประจำอยู่ในนิวยอร์กกำลังกลับไปลอนดอนเพื่อรับบทบาทใหม่

“ฉันรอคอยที่จะช่วยทีม OneWeb ในการส่งมอบและเผยแพร่วิสัยทัศน์ในเชิงพาณิชย์เพื่อให้บริการอินเทอร์เน็ตทั่วโลก” เขากล่าวในแถลงการณ์

“OneWeb มีจุดประสงค์ทางสังคมที่แข็งแกร่งในการปรับปรุงการเข้าถึงข้อมูลของโลกที่ฉันแบ่งปันมันมีความสามารถพิเศษโอกาสทางการค้าที่น่าสนใจและได้รับการสนับสนุนจากเจ้าของและนักลงทุนที่มุ่งมั่นและมีความรู้”
การมีส่วนร่วมของรัฐบาลสหราชอาณาจักรในการช่วยเหลือของ บริษัท เป็นเรื่องที่ถกเถียงกันโดยนักวิจารณ์ตั้งคำถามว่าทำไมรัฐมนตรีถึงลงทุนเงินจำนวนมากในสิ่งที่ยังคงเป็นกิจการที่มีความเสี่ยง Alok Sharma รัฐมนตรีว่าการกระทรวงธุรกิจยังต้องออก “ทิศทางรัฐมนตรี”เพื่อผลักดันการลงทุนให้ก้าวหน้าหลังจากที่ข้าราชการออกมาคัดค้าน

แต่ผู้เสนอการเชื่อมต่อ OneWeb มองเห็นโอกาสที่ดีในกลุ่มดาวดาวเทียมในการให้บริการที่หลากหลายนอกเหนือจากการเชื่อมต่ออินเทอร์เน็ต

หนึ่งในบริการดังกล่าวจะรวมถึงการระบุตำแหน่งการนำทางและเวลาที่แม่นยำความสามารถที่รัฐบาลมีความกระตือรือร้นที่จะสร้างในบางรูปแบบในขณะนี้ความร่วมมือในโครงการ Galileo sat-nav ของสหภาพยุโรปได้สิ้นสุดลงหลังจาก Brexit

แต่บริการดังกล่าวจะค่อนข้างเป็นทางลง ลำดับความสำคัญของ บริษัท OneWeb ใหม่คือการสร้างเครือข่ายบรอดแบนด์รุ่นแรก

จุดมุ่งหมายคือการครอบคลุมในซีกโลกเหนือลงไปที่ละติจูด 50 องศาในปีหน้า (ซึ่งจะครอบคลุมสหราชอาณาจักร) โดยมีกลุ่มดาวเต็มในปีต่อมา มีการจองการเปิดตัวสิบหกครั้งกับ บริษัท จรวด Arianespace ของฝรั่งเศสเพื่ออำนวยความสะดวกในการเปิดตัว

อย่างไรก็ตามเพื่อให้บรรลุเป้าหมายโครงการจะต้องใช้เงินสดเพิ่มเติม

“ เราจะต้องใช้เงินใหม่ทั้งหมดประมาณ 2 พันล้านดอลลาร์ถึง 2.25 พันล้านดอลลาร์ในการสร้างกลุ่มดาวนี้ให้สำเร็จ” Sunil Bharti Mittal กล่าว

“ที่สำคัญเรามีลำดับความสำคัญของสเปกตรัมในอุตสาหกรรมของฉันเนื่องจากฉันมีประสบการณ์คลื่นความถี่มีค่าที่สุดและ บริษัท นี้ได้รับพรที่มีลำดับความสำคัญสูงสุดทั่วโลกใน Ku สเปกตรัม”

คู่แข่งหลักของ OneWeb ในเกม megaconstellation คือ Starlink ซึ่งก่อตั้งโดย SpaceX บริษัท จรวดของแคลิฟอร์เนีย

Starlink ซึ่งมีดาวเทียมอยู่ในวงโคจรมากกว่า 700 ดวง (สถาปัตยกรรมของเครือข่ายต้องใช้ดาวเทียมมากกว่า OneWeb) ได้เริ่มการทดสอบเบต้ากับลูกค้าแล้ว

แม้ว่าทั้งสองโครงการจะเป็นไปตามรูปแบบธุรกิจที่แตกต่างกันมาก OneWeb จะทำงานร่วมกับ บริษัท โทรคมนาคมของพันธมิตรในการส่งมอบการเชื่อมต่อบรอดแบนด์ในขณะที่ Starlink จะขายตรงให้กับผู้บริโภค

พันธมิตรทางอุตสาหกรรมที่สำคัญในอนาคตคือแอร์บัสยักษ์ใหญ่ด้านการบินและอวกาศในยุโรป มีส่วนร่วมในโรงงานฟลอริดาแล้วโดยได้ออกแบบดาวเทียมรุ่นแรกและหน่วยงานในสหราชอาณาจักรของ บริษัท มีเป้าหมายในการช่วยพัฒนาขีดความสามารถในอนาคต

“วิสัยทัศน์ของสหราชอาณาจักรในการลงทุนใน OneWeb ไม่เพียง แต่จะช่วยส่งมอบการเชื่อมต่ออินเทอร์เน็ตความเร็วสูงทั่วโลก แต่ยังมีศักยภาพในการนำทางและกำหนดเวลาที่แม่นยำสูงด้วย” Richard Franklin กรรมการผู้จัดการของ Airbus Defence and Space UK กล่าว

“การวิจัยในช่วงต้นของ Airbus และจากผู้เชี่ยวชาญสำคัญอื่น ๆ จำนวนมากระบุว่าดาวเทียมวงโคจรต่ำโลก OneWeb ในอนาคตสามารถให้ความยืดหยุ่นในระดับชาติมากขึ้นและการก้าวกระโดดครั้งใหญ่ในโครงสร้างพื้นฐานที่จำเป็นในการเปิดตัวยานพาหนะที่เป็นอิสระอย่างแท้จริงทั้งทางบกทางอากาศและทางทะเล

“นี่คือพื้นที่ที่สหราชอาณาจักรสามารถเป็นผู้นำโลกได้ในขณะนี้โดยคว้าโอกาสที่จะเป็นแนวหน้าของเทคโนโลยีใหม่นี้และระบบนิเวศที่กว้างขวางของธุรกิจบริการที่จำเป็นในการสนับสนุนวิสัยทัศน์ดังกล่าว”

Mr Bharti Mittal กล่าวกับ BBC News ว่า“ สำหรับรุ่นที่ 2 เราจะมีการนำทางและเวลาที่แม่นยำเต็มรูปแบบและหากรัฐบาลสหราชอาณาจักรต้องการน้ำหนักบรรทุกอื่น ๆ ที่สำคัญต่อความต้องการด้านความปลอดภัยเราจะดำเนินการทุกอย่างที่จำเป็น “